Het gokbeleid binnen de VS: chaos

Geplaatst op 22 juli 2010

Je leest er vanalles over de laatste tijd, maar hoe zit dat nu precies in de Verenigde Staten met het gokbeleid? Nou om heel kort te zijn is het eigenlijk een grote chaos. In dit artikel zullen we proberen om een beetje overzicht te geven binnen de chaos.

Er zijn in de Verenigde Staten in totaal 52 verschillende staten. Elk van die staten hebben hun eigen regelgeving en mogen dus hun eigen beleid rondom gokken bepalen. Er is wel een landelijke wetgeving, namelijk de beruchte UIGEA. UIGEA staat voor Unlawfull Internet Gambling Enforcement Act en is een wet die financiele instellingen straffen oplegt als zij betalingen verwerken voor de online gokindustrie. In de praktijk blijkt dat deze wet in veel gevallen buiten werking kan worden gezet op staatsniveau. Dit is in veel gevallen mooi meegenomen maar geeft nog steeds niet veel duidelijkheid.

Iets meer duidelijkheid geeft de NCSL, de National Conference of State Legislatures. Zij houden van de staten de ontwikkelingen op het gebied van wetgeving bij. Zo ook de wetgeving rondom gokken. Wat zij onder ander laten zien is dat het werkelijk een rommeltje is als je kijkt naar de verschillende staten op het gebied van gokken en wetgeving. Wat de NCSL laat zien is dat er op dit moment in 48 staten iets van een soort wetgeving is rondom gokken. In de staten Hawaii en Utah is er geen sprake van enige vorm van gelegaliseerd gokken.

Dat het een rommeltje is binnen de Verenigde Staten heeft ook te maken met het feit dat er een zeer groot verschil is tussen de voor-en tegenstanders. De voorstanders zien wel in dat het zeker ook geld oplevert voor de staat. Een staat die momenteel ook te maken heeft met de crisis. De tegenstanders zijn daarentegen zo ontzettend fel tegen. Het geloof heeft hier ook een zeer grote invloed. Veel van de mensen daar geloven dat gokken door de duivel is bedacht om de gelovigen in de val te lokken en dus is men flink tegen. Dit maakt het er allemaal niet makkelijker op.

Om een aantal voorbeelden te geven van de verschillende staten: In Alabama is bingo legaal, fruitautomaten niet. De eigenaren van de fruitautomaten zeggen dat er geen duidelijke omschrijving is in de wet van wat een fruitautomaat nu eigenlijk is en noemen hun fruitautomaten dus ‘ electronic bingo’. Dit levert heuse ruzies op tussen verschilllende overheidsorganen wat momenteel een grote chaos geeft. In Colorado wilde de Supreme Court niets horen van een zaak rondom poker. Zij hebben besloten dat poker een kansspel is en geen vaardigheisspel. In Illinois zijn in veel uitgaansgelegenheden videoterminals toegestaan. Er liggen momenteel een aantal wetsvoorstellen tot meer ruimte voor gokken, echter, het heeft al ruim 10 jaar geduurd voordat er nu eindelijk begonnen is met de bouw van een 10e casino[…]. In Missisippi diende de overheid een voorstel in om een staatsloterij te organiseren waarvan een deel van de opbrengst gebruikt zou worden voor zorg en onderwijs. Dit wetsvoorstel werd niet aangenomen.

Voorlopig ziet het er ook niet naar uit dat er meer duidelijkheid komt. Op dit moment zijn er wel de wetsvoorstellen van onder andere Barney Frank. Hij diende een wetsvoorstel in om onder andere de bestaande wet van de UIGEA ten val te brengen en online gokken te legaliseren. Dit loopt allemaal nog steeds en in de tussentijd is er dus nog steeds geen duidelijkheid.